„Alles genommen“: Kaliforniens durch die Luft übertragene Krankheit | Kalifornien

Rob Purdys lebensverändernde Krankheit begann mit Kopfschmerzen, die am Neujahrstag 2012 begannen und mehrere Monate anhielten.

Erst nach mehreren Reisen in Notfalleinrichtungen, mehreren Ärzten und Fehldiagnosen – von Nebenhöhlenentzündungen bis hin zu Cluster-Kopfschmerzen – fand er heraus, was mit ihm nicht stimmte.

Bakersfield, KalifornienEin Bewohner hatte eine Enzephalitis, die durch Talfieber verursacht wurde, was eine Krankheit ist Kokzidien, ein Pilz, der in den Böden des amerikanischen Südwestens beheimatet ist. Es folgten Jahre schwächender Krankheiten, Kämpfe um wirksame Behandlungen und andere Nöte.

„Es hat alles gekostet – meine Gesundheit“, sagte Purdy. „Es hatte große Auswirkungen auf meine Familie. Wir haben alles verloren, unsere finanzielle Sicherheit, unseren Ruhestand.

Der zweifache Vater gehört zu einem kleinen Prozentsatz von Menschen, die schwere Formen des Talfiebers entwickeln – die meisten Menschen werden nach der Exposition nicht krank und nur wenige haben schwere Symptome. Aber für diejenigen, die die chronische Form der Krankheit entwickeln, kann sie verheerend sein.

Das Valley-Fieber ist im kalifornischen Central Valley seit Jahren auf dem Vormarsch, und Experten sagen, dass die Fälle im gesamten amerikanischen Westen in Zukunft zunehmen könnten, da die Klimakrise die Landschaft trockener und heißer macht.

Kern County liegt nördlich von Los Angeles am Ende des Central Valley und hat in den letzten zehn Jahren ein erhebliches Wachstum erlebt. Der Bezirk, in dem Purdy lebt, dokumentierte 2014 etwa 1.000 Fälle. Im Jahr 2021 gab es laut öffentlichen Gesundheitsdaten mehr als 3.000 Fälle.

Das Valley-Fieber ist im kalifornischen Central Valley auf dem Vormarsch. Rob Purdy, der in Bakersfield, Kalifornien lebt, brauchte Jahre, um es in den Griff zu bekommen. Foto: Lisa Mascaro/AP

Die Klimakrise nähren

Das Testen und Bewusstsein für Talfieber hat sich in den letzten Jahren verbessert, während der Bezirk gewachsen ist, was zu mehr Fällen geführt hat. Aber die Krankheit hat auch erheblich zugenommen, sagte Dr. Royce Johnson, medizinischer Direktor des Valley Fever Institute in Bakersfield.

„Es gibt jetzt immer mehr ein Tal. Das kann ich an der Arbeit erkennen“, sagte Johnson, „wir glauben, dass viel davon mit Klima und Wetter zu tun hat.“

Der Pilz, der das Tal verursacht, braucht zum Überleben heiße und trockene Bedingungen, die der amerikanische Südwesten bietet, sagte Morgan Koris, ein Erdsystemwissenschaftler am Los Alamos National Laboratory, der die Beziehung zwischen der Klimakrise und dem Talfieber untersucht hat. Kokzidioidomykose.

„Ein Großteil des Westens der Vereinigten Staaten ist bereits sehr trocken. Angesichts der Prognosen zum Klimawandel wird erwartet, dass der Westen der Vereinigten Staaten weiterhin trocken sein wird, und das wird immer das Tal begünstigen“, sagte Corris.

Der Pilz wächst als Filament im Dreck, sagte Johnson, der segmentiert und abbricht und bei Störungen in die Luft fliegt und bis zu 75 Meilen weit fliegt – und er hat auch Seeotter befallen. Menschen können Talfieber bekommen, wenn sie ungestörten Boden graben oder einatmen.

„Wenn man in Long Beach lebt und in die Bay Area fährt und um 5 Uhr das Fenster herunterkurbelt, kann man Talfieber bekommen“, sagte Johnson. „Wenn Sie in den Ausläufern im Westen eine archäologische Ausgrabung machen [Bakersfield] Du kannst … du stehst im Grunde darauf.“

Landarbeiter kauern in einem Karottenfeld.  Davor sind Haufen von umgedrehtem Dreck.
Es wird angenommen, dass Menschen, die im Freien arbeiten, wie diese Landarbeiter in Kern County, einem hohen Talfieberrisiko ausgesetzt sind. Foto: Shannon Stapleton/Reuters

Personen, die im Freien arbeiten, gelten als besonders gefährdet. Im vergangenen Sommer erlitten sieben Feuerwehrleute, die auf Brände rund um die Tehasabi-Berge südöstlich von Bakersfield reagierten, Atemwegserkrankungen. Dem veröffentlichten Artikel zufolge litten drei Personen an Talfieber CDC.

Laut Johnson entwickeln etwa 40 % der Menschen Atemwegserkrankungen, die tendenziell mild verlaufen, und 1 % hat schwere Auswirkungen. Die meisten Menschen werden nach Kontakt mit dem Pilz nicht krank, und von denen, die dies tun, erhalten Expertenschätzungen zufolge nur sehr wenige tatsächlich eine Talfieberdiagnose.

Etwa 20.000 Fälle von Talfieber wurden der CDC in den Vereinigten Staaten gemeldet, hauptsächlich in Arizona und Kalifornien. 2019 und durchschnittlich 200 verwandte Todesfälle jedes Jahr von 1999 bis 2019, nach den neuesten Daten.

Forschung Ein Artikel von Goris et al. zeigt, dass die Klimakrise Talfiebergebiete ausdehnen kann. In einem Klimaerwärmungsszenario mit höheren Treibhausgasemissionen könnte sich das Gebiet, das das Talfieber beherbergt, nach Norden ausdehnen und bis 2100 die amerikanisch-kanadische Grenze erreichen, sagte Corris über die Forschung.

In einem gemäßigteren Szenario mit weniger Erwärmung und weniger Emissionen sei eine Ausbreitung der Krankheit nach Norden weniger wahrscheinlich, sagte er.

„Die Abschwächung des Klimawandels kann die gesundheitlichen Auswirkungen des Talfiebers abmildern“, sagte er. „Es ist wichtig zu verstehen, dass es nicht nur Untergangsstimmung ist.“

Wenn sich das Klima in Kalifornien zu intensiveren Regen- und dann Trockenzeiten verschiebt, Bedingungen, in denen das Talfieber gedeiht, kann es mehr Fälle geben, fügte er hinzu.

Luftaufnahme des trockenen Feldes.  Ein Traktor, der ein Feld pflügt, erzeugt eine lange Staubwolke, die in die Luft fliegt.
Der Pilz, der Talfieber verursacht, braucht warme und trockene Bedingungen, um zu gedeihen, und Teile des amerikanischen Südwestens wie das kalifornische Central Valley bieten dies. Foto: Justin Sullivan/Getty Images

Bewusstsein schaffen

Purdy wurde nach einer solchen Zeit krank, einem nassen Jahr gefolgt von trockenem Wetter, erinnerte er sich. Zu dieser Zeit lebte er auf ein paar Hektar am Stadtrand von Bakersfield, wo er oft Zeit im Freien verbrachte.

Talfieber störte sein Leben. Purdy, damals Finanzplaner, kämpfte mit der Arbeit und musste wertvolle Familienerbstücke verkaufen, um seine Familie zu unterstützen, als er versuchte, die Krankheit zu bewältigen.

Schließlich war er in der Lage, die perfekte Behandlung zu finden, die vier Pillen pro Tag und Injektionen des Medikaments direkt in das Gehirn alle 16 Wochen erforderte. Es ist eine schwierige Behandlung, die dazu führt, dass er sich heftig erbricht, manchmal fast bis zur Ohnmacht. Birdie hat manchmal Schwierigkeiten, mit Menschen zu interagieren und Gespräche zu führen.

Aber er wurde ein Verfechter des Talfieberbewusstseins und konnte seine Arbeit wieder aufnehmen. Sie arbeitet als Koordinatorin für Patienten- und Programmentwicklung am Valley Fever Institute.

„Ich habe wirklich schlimmes Talfieber“, sagte er. „Die Krankheit ist sehr erschreckend und sehr schwächend. Aber ich möchte nicht, dass die Leute Angst davor haben. Ich möchte, dass die Leute sich dessen bewusst sind.

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