Der frühere Gouverneur von Puerto Rico wurde vom FBI festgenommen, sagt sein Anwalt



CNN

Ehemaliger Gouverneur von Puerto Rico Wanda Vasquez Er wurde am Donnerstag in San Juan wegen Bestechungsvorwürfen im Zusammenhang mit seiner Wahlkampffinanzierung 2020 festgenommen, teilt das US-Justizministerium mit.

Vasquez ist der erste ehemalige Gouverneur, der vor Anklage des Bundes steht. Politische Korruption ist eine Insel, die sich fast fünf Jahre nach der Katastrophe erholt. Hurrikan Maria.

Einer seiner Anwälte, Peter John Porata, sagte gegenüber CNN, Vasquez werde sich nicht schuldig bekennen. Nach einer kurzen Anhörung am Donnerstag wurde er auf Kaution freigelassen.

„Ich bin unschuldig, und es wurde großes Unrecht begangen“, sagte Vasquez gegenüber Reportern nach seiner Freilassung. „Ich habe kein Verbrechen begangen.“

Dem DOJ-Bericht zufolge bekannte sich Vasquez‘ ehemaliger politischer Berater und Chef einer internationalen Bank ebenfalls schuldig, an dem Bestechungsschema teilgenommen zu haben.

Bundesbehörden sagen, dass ein ehemaliger FBI-Agent und der Besitzer einer internationalen Bank, die in San Juan tätig ist, ebenfalls an dem Programm teilgenommen haben.

Nach Angaben des DOJ hat sich der 62-jährige ehemalige Gouverneur von Dezember 2019 bis Juni 2020 angeblich an einem Plan zur Finanzierung seiner Gouverneurskampagne verschworen.

Vasquez erhielt angeblich mehr als 300.000 US-Dollar von zwei Geschäftsleuten, um politische Berater während seiner Kampagne zu finanzieren, sagte der US-Staatsanwalt für den Distrikt von Puerto Rico, Stephen Muldrow, am Donnerstag gegenüber Reportern.

Vasquez und andere werden wegen Verschwörung, Bestechung durch Bundessysteme und Betrug mit ehrlichen Dienstleistungen angeklagt.

Dem ehemaligen Gouverneur, der in drei der sieben Anklagepunkte genannt wird, drohen bei einer Verurteilung bis zu 20 Jahre Gefängnis.

„Das mutmaßliche Bestechungsschema erreichte die höchsten Ebenen der puertoricanischen Regierung und bedrohte das Vertrauen der Öffentlichkeit in unsere Wahlprozesse und Regierungsinstitutionen“, sagte der stellvertretende Generalstaatsanwalt Kenneth A. sagte Polit Jr. in einer Erklärung.

Die Bestechungsgelder wurden angeblich im Austausch für Vasquez‘ Ernennung zum Büro des Kommissars für Finanzinstitute gezahlt, was den an dem Programm beteiligten Geschäftsleuten zugute kam, sagte Muldrow.

In der Anklageschrift wird behauptet, dass der Eigentümer der internationalen Bank und sein Berater – ein ehemaliger FBI-Agent – ​​zugestimmt hätten, die Kampagne von Vasquez zu finanzieren, um dafür die oberste Bankenaufsichtsbehörde der Insel durch jemanden ihrer Wahl zu ersetzen. Die Bank sei damals von der Aufsichtsbehörde „untersucht“ worden, sagt die Bundesanwaltschaft.

Multrow sagte, der derzeitige Gouverneur der Insel, der Vasquez bei den Wahlen besiegt hatte, sei nicht an dem Projekt beteiligt.

Vasquez, ein ehemaliger Justizminister, war von 2019 bis 2021 Gouverneur des US-Territoriums. Seine Ernennung erfolgt, nachdem der in Ungnade gefallene ehemalige Gouverneur Ricardo Rosselló nach landesweiten Protesten gegen seine Regierung zum Rücktritt gezwungen wurde.

Er wurde im Januar 2017 Justizminister – mit einem Mandat, das die Bekämpfung der Korruption auf der Insel umfasste – und war ein Verbündeter von Rossello.

Im Jahr 2018 wurde Vasquez beschuldigt, im Namen ihrer Tochter in einen Wohnungseinbruchsfall eingegriffen zu haben. Ihm wurde vorgeworfen, gegen die Ethikgesetze der Regierung verstoßen zu haben. Aber der Richter entschied später, dass es nicht genügend Beweise gab, um ihn zu verhaften.

Die kurze Amtszeit von Vasquez als Gouverneur war umstritten.

Seine Beziehungen zum in Ungnade gefallenen ehemaligen Gouverneur wurden auf den Prüfstand gestellt. Kritiker warfen ihm vor, es versäumt zu haben, Ermittlungen gegen Mitglieder seiner eigenen Partei einzuleiten, insbesondere gegen Rossello und den Umgang seiner Regierung mit den Folgen des Hurrikans Maria im Jahr 2017.

Im Januar 2020, zwei Jahre nach dem Hurrikan Maria, gingen Puertoricaner auf die Straßen von San Juan, um seinen Rücktritt zu fordern, nachdem er in einem Lagerhaus in der Stadt Ponce gefunden worden war.

Später in diesem Jahr bestätigten puertoricanische Beamte den mutmaßlichen Missbrauch von Ressourcen zur Minderung von Erdbebenschäden auf der Insel Vasquez.

Mayra Velez Serrano, Politikwissenschaftsprofessorin an der Universität von Puerto Rico in Rio Piedras, sagte, viele Menschen auf der Insel seien schockiert, aber nicht völlig überrascht von den Verhaftungen am Donnerstag.

„Es ist noch schockierender, dass ein ehemaliger Justizminister, ein ehemaliger Gouverneur, verheiratet mit einem Richter, in so etwas verwickelt war und verhaftet wurde“, sagte Velez. „Sie untergräbt weiterhin das Vertrauen der Öffentlichkeit in das politische System und seine Politiker und die beiden großen Parteien.“

Der puertoricanische Gouverneur Pedro Pierluzzi, der Vazquez in den Vorwahlen besiegte und zum Gouverneur gewählt wurde, sagte am Donnerstag: „In meiner Regierung gibt es keine Toleranz für Korruption.“

„Heute sehen wir wieder einmal, dass niemand in Puerto Rico über dem Gesetz steht“, sagte Pierluzzi, Mitglied derselben Pro-Commonwealth-Partei wie Vasquez, auf Spanisch via Twitter.

Der Gouverneur sagte, die Verhaftung „beeinflusst und erschüttert definitiv das Vertrauen unseres Volkes“.

„Ich wiederhole, dass wir weiterhin mit den Bundesbehörden an einer gemeinsamen Front gegen jeden stehen werden, der in meiner Verwaltung Unangemessenheit begeht“, sagte der Gouverneur.

„Förderung und Verfolgung der von mir vorgeschlagenen Initiativen gegen Korruption, wo immer sie herkommt und wer daran beteiligt ist“, sagte er.

2019 wählte Rossello Pierluzzi zu seinem Nachfolger.

Seine Die kurze Amtszeit endete Fünf Tage später erklärte der Oberste Gerichtshof von Puerto Rico sein Gouverneursamt für verfassungswidrig.

Vasquez wurde später vereidigt. „Angesichts der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Puerto Rico muss ich beiseite treten und den Justizminister von Puerto Rico unterstützen“, sagte Pierluisi damals in einer Erklärung.

Pierluzzi gewann später eine Wahl für den Sitz im November 2020.

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