Der Stern Beteigeuze hatte eine beispiellose massive Explosion

Beteigeuze erregte erstmals Ende 2019 Aufmerksamkeit, als der rote, juwelenartige Stern auf Orions oberer rechter Schulter eine unerwartete Verdunkelung erfuhr. Der Überriese verdunkelt sich auch 2020 weiter.

Einige Wissenschaftler spekulierten, dass der Stern als Supernova explodieren würde, und versuchten herauszufinden, was damit passiert ist.

Jetzt haben Astronomen Daten des Hubble-Weltraumteleskops und anderer Observatorien analysiert und glauben, dass der Stern einen titanischen Oberflächenmassenauswurf erlebte und einen erheblichen Teil seiner sichtbaren Oberfläche verlor.

„Wir haben noch nie zuvor einen massiven Massenauswurf auf der Oberfläche eines Sterns gesehen. Da passiert etwas, das wir nicht ganz verstehen“, sagt Andrea Dupree, Astrophysikerin am Center for Astrophysics | In einem Bericht von Harvard & Smithsonian in Cambridge, Massachusetts.

„Das ist ein völlig neues Phänomen. Mit Hubble können wir Oberflächendetails direkt beobachten. Wir sehen die Galaxienentwicklung in Echtzeit.“

Unsere Sonne erlebt regelmäßig koronale Massenauswürfe, bei denen der Stern Teile seiner äußeren Atmosphäre, die als Korona bekannt ist, ausstößt. Wenn dieses Weltraumwetter auf die Erde trifft, wird es die satellitengestützte Kommunikation und die Stromnetze beeinträchtigen.

Aber der von Beteigeuze erfahrene Massenauswurf an der Oberfläche wurde freigesetzt 400 Milliarden Mal mehr Masse als die koronale Masse der Sonne.

Lebenszeit eines Stars

Durch die Beobachtung von Beteigeuze und seinem ungewöhnlichen Verhalten konnten Astronomen sehen, was spät im Leben eines Sterns passiert.

Als Beteigeuze in seinem Kern Treibstoff verbrannte, schwoll es massiv an und wurde zu einem roten Überriesen. Der massereiche Stern hat einen Durchmesser von 1,6 Milliarden Kilometern.

Schließlich wird der Stern in einer Supernova explodieren, die bei Tageslicht für kurze Zeit auf der Erde sichtbar sein wird. Währenddessen verspürt der Star feurige Wut.

Die Menge an Masse, die Sterne später in ihrem Leben verlieren, wenn sie durch Kernfusion verbrennen, kann ihr Überleben beeinträchtigen. Aber laut Astronomen ist selbst der Verlust einer signifikanten Menge seiner Oberflächenmasse kein Zeichen dafür, dass Beteigeuze bereit ist zu explodieren.

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Astronomen wie Dupree untersuchten, wie sich der Stern vor, während und nach der Explosion verhielt. Versuchen zu verstehen, was passiert ist.

Wissenschaftler glauben, dass eine 1 Million Meile (1,6 Millionen Kilometer) lange Konvektion aus dem Inneren des Sterns entstand. Die Wolke erzeugte Erschütterungen und Impulse, die die Explosion auslösten und einen Teil der äußeren Hülle des Sterns, die sogenannte Photosphäre, ablöste.

Ein Fragment des Heiligenscheins von Beteigeuze, das ein Vielfaches des Gewichts des Mondes wiegt, wurde ins All geschleudert. Als die Masse abkühlte, bildete sie eine große Staubwolke, die das Licht des Sterns blockierte, wie es durch Teleskope auf der Erde gesehen werden konnte.

Beteigeuze ist einer der hellsten Sterne am Nachthimmel der Erde, daher ist seine Verdunkelung – die einige Monate dauert – erwähnenswert Observatorien und Hinterhofteleskope sind ähnlich.

Erholung von der Explosion

Seit 200 Jahren messen Astronomen den Rhythmus von Beteigeuze. Das Pulsieren dieses Sterns ist ein Halb-Hell-Zyklus, der sich alle 400 Tage wiederholt. Der Puls hat vorerst aufgehört – ein Beweis dafür, wie folgenreich die Explosion war.

Dupree glaubt, dass die inneren Konvektionszellen des Sterns immer noch von der Explosion widerhallen, und vergleicht sie mit dem Schwappen einer unausgeglichenen Waschmaschinenwanne.

Teleskopdaten Die langsame Erholung von Beteigeuze zeigt, dass sich die äußere Schicht des Sterns wieder normalisiert hat, aber seine Oberfläche bleibt federnd, während sich der Halo wieder aufbaut.

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„Beteigeuze macht gerade einige wirklich außergewöhnliche Dinge“, sagte Dupree. „Der Innenraum hüpft irgendwie.“

Astronomen haben noch nie gesehen, dass ein Stern seine sichtbare Oberfläche verliert, was darauf hindeutet, dass Oberflächenmassenauswürfe und koronale Massenauswürfe zwei verschiedene Dinge sein könnten.

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Die Forscher werden weitere Folgemöglichkeiten haben, um die vom Stern ausgestoßene Masse mit dem James-Webb-Weltraumteleskop zu überwachen, das zusätzliche Hinweise durch unsichtbares Infrarotlicht liefern kann.

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