Der „Weltuntergangs“-Gletscher von Thwaites schmilzt schneller als gedacht

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Laut einer neuen Studie, die am Montag in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, löst sich ein großer Gletscher in der Antarktis, der den Meeresspiegel um mehrere Fuß erhöhen könnte, schneller auf als zuletzt vorhergesagt Naturwissenschaften der Erde.

Der Thwaites-Gletscher – auch „Doomsday-Gletscher“ genannt, weil Wissenschaftler schätzen, dass der Meeresspiegel ohne ihn und seine unterstützenden Schelfeise um mehr als 3 bis 10 Fuß steigen könnte – befindet sich auf der Westseite des Kontinents. Nach kürzlich durchgeführten hochauflösenden Kartierungen stellte ein internationales Forscherteam fest, dass die Gletscherexpansion in den letzten zwei Jahrhunderten eine Phase des „schnellen Rückzugs“ erlebte – über einen Zeitraum von weniger als sechs Monaten.

Laut einer Pressemitteilung der Studie kamen die Forscher zu dem Schluss, dass der Gletscher „den Kontakt zum Meeresbodenkamm verloren“ hat und sich nun mit einer Geschwindigkeit von 1,3 Meilen pro Jahr zurückzieht – doppelt so viel wie sie zwischen 2011 und 2019 vorhergesagt hatten.

Im Gegensatz zu einigen anderen Gletschern, die an Land befestigt sind, landen die Thwaites auf dem Meeresboden, der sehr anfällig für Erwärmung des Wassers infolge des vom Menschen verursachten Klimawandels ist. Die Thwaites sind bereits für 4 Prozent des jährlichen Meeresspiegelanstiegs verantwortlich.

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„Sie können die Thwaites nicht wegnehmen und den Rest der Antarktis intakt lassen“, sagte Alastair Graham, Meeresgeologe an der University of South Florida und Mitautor der Studie, in einem Telefoninterview.

Er beschrieb die Folgen von Thwaites‘ Verlust der „Existenz“.

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Wie darin angegeben Vereinte NationenMehr als 40 Prozent der Weltbevölkerung leben innerhalb von 60 Meilen von der Küste entfernt – Gebieten, die am stärksten von steigenden Gezeiten betroffen sind.

„Thwaites hält sich heute wirklich an seinen Fingernägeln fest, und wir sollten in der Zukunft große Veränderungen auf kleinen Zeitskalen erwarten – sogar von einem Jahr zum nächsten – wenn sich der Gletscher über einen flachen Grat in seinem Bett zurückzieht“, sagte er. Robert Larder vom British Antarctic Survey, Co-Autor der Studie.

Satellitenbilder, die Ende letzten Jahres aufgenommen wurden, zeigten Anzeichen von Rissen in einer Eisdecke, die zur Stabilisierung der Ostflanke des Thwaites-Gletschers verwendet wurde – was laut Wissenschaftlern einen „Spinnennetz“-Effekt über den gesamten Keil verursachen könnte, wenn er von starken Winden getroffen wird. Die Washington Post.

Die Forscher sagen jedoch, dass der Zusammenbruch des Schelfs nicht sofort zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen würde, obwohl er die Erosion des Thwaites-Gletschers beschleunigen würde, wodurch terrestrisches Eis von der Struktur in den Ozean rutschen würde.

Graham sagt, dass sein Team nicht sicher vorhersagen kann, wann das Eissystem vollständig schmelzen wird, aber die Reduzierung der den Planeten erwärmenden Emissionen in den nächsten 75 Jahren ist entscheidend für sein Überleben.

„Im Moment können wir etwas dagegen tun – besonders wenn die Erwärmung der Ozeane aufhört“, sagte er.

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