Die NASA kaufte die verbleibende Besatzung der Raumstation von SpaceX

Hineinzoomen / Eine Falcon 9-Rakete und ein Crew Dragon-Raumschiff sind bereit, die Crew-4-Mission der NASA zu starten.

Trevor Mahlmann

NASA Diese Woche gesagt Es ist geplant, fünf zusätzliche Crew Dragon-Missionen von SpaceX zu kaufen, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu transportieren.

Obwohl dies in der Pressemitteilung der Weltraumbehörde nicht ausdrücklich erwähnt wurde, könnte es das letzte Flugzeug sein, das die NASA benötigt, um die Raumstation bis 2030 vollständig zu besetzen. Bis dahin wurde kein internationales Abkommen unterzeichnet, um die Station zum Fliegen zu bringen. Aber dieses neu erworbene Luft- und Raumfahrtunternehmen sendet ein starkes Signal, dass es erwartet, dass der orbitale Außenposten noch lange fliegen wird.

Die Ankündigung besagt auch, dass SpaceX doppelt so viele Besatzungsmitglieder zur Raumstation fliegen wird wie der andere Partner des NASA-Geschäftsteams Boeing. Im Rahmen des neuen Abkommens wird der SpaceX Crew Dragon eine 14-köpfige Besatzung zur Station schicken und sechs während der Lebensdauer der Boeing-Station fliegen.

Lassen Sie uns diese Mathematik ausführen. SpaceX hat seit dem Start der Crew-1-Mission am 15. November 2020 bereits vier Missionen der Task Force zur Raumstation begonnen. SpaceX besitzt zwei weitere Flugzeuge im Rahmen seiner ursprünglichen Gruppenvereinbarung mit der NASA. Im Februar 2022 vergab die NASA Festpreisverträge für die Missionen Groo 7, Gro 8 und Gro 9 an SpaceX. Die neueste Ankündigung erhöht die Gesamtzahl der Crew Dragon-Missionen auf 14.

Boeing hat noch keine operative Mission zur Station geflogen. Das Unternehmen wurde kürzlich geschlossen Ein großer erfolgreicher unbemannter Testflug im Mai. Mit Blick auf die Zukunft wird Boeing den Testflug der Starliner-Besatzung später in diesem Jahr oder Anfang 2023 abschließen, wobei die erste operative Mission im Jahr 2023 durchgeführt wird oder wenn Probleme an Bord des Testflugzeugs festgestellt werden.

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„Boeings Orbital Flight Test-2 verlief sehr gut und wir hoffen, das Starliner-System in Zukunft zertifizieren zu können“, sagte Bill McAllister, Director of Commercial Space der NASA, in einer Pressemitteilung. „Jeder Geschäftsanbieter wird jedoch zusätzliche Arbeit von SpaceX benötigen, um unsere Strategie der alternativen Reisen einmal im Jahr umzusetzen.“

Die NASA hat den Kauf weiterer Starliner-Missionen noch nicht angekündigt. Dies erscheint vernünftig, da Boeing die Fähigkeiten von Starliner mit der Besatzung an Bord noch nicht vollständig demonstriert hat. Aber basierend auf den Ankündigungszahlen dieser Woche scheint es nun, dass es keine zusätzlichen Teams gibt, die Boeing angeboten werden können.

Wieso den? Denn die NASA plant, jährlich nur zwei Raumstationsmissionen mit jeweils vier Astronauten zu fliegen. SpaceX 10 wird für zusätzliche Arbeiten beauftragt, und Boeing hat sechs Bücher. Wenn die Raumstation 2030 aufhört zu fliegen, hat sie noch acht Jahre zu leben. Obwohl zusätzliche Änderungen an diesen Verträgen immer möglich sind, scheint die NASA alle Fahrten aufgezeichnet zu haben, die für eine stationäre Lebensdauer im Jahr 2030 erforderlich sind.

Das bedeutet nicht, dass Starliner nur Reisen von sechs Gruppen fliegen wird. Boeing hat seine Absicht signalisiert, das Fahrzeug auch für die private Raumfahrt einzusetzen, mit Potenzial für kommerzielle Raumstationen in der Entwicklung. So ist Boeing beispielsweise Partner im Raumstationsprojekt „Orbital Reef“ von Blue Origin.

Es ist jedoch erwähnenswert, dass Starliner derzeit nur mit der Atlas V-Rakete der United Launch Alliance fliegen kann. Boeing hat nur genügend Starts erhalten, um seine ursprünglich sechs operativen Starliner-Missionen zur NASA abzuschließen, bevor die Atlas-V-Rakete in den Ruhestand ging. Das bedeutet, dass Sie, um den Starliner in den Orbit zu fliegen, für eine Vulcan-Rakete oder ein anderes Fahrzeug der Boeing Human Price United Launch Alliance bezahlen müssen. Boeing hat seine Pläne für Post-Atlas-V-Missionen auf Starliner nicht näher erläutert.

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