Nadir-Krater: Wissenschaftler entdecken 5 Meilen breiten Unterwasserkrater, der beim Aussterben der Dinosaurier entstand

Nein, es war nicht dieser Asteroid, der die Dinosaurier auslöschte, sondern ein bisher unbekannter Krater, der etwa zur gleichen Zeit 248 Meilen vor der Küste Westafrikas entstand. Weitere Untersuchungen des Nadirkraters, wie er genannt wird, könnten unser Wissen über diesen katastrophalen Moment in der Naturgeschichte erschüttern.

Uistien Nicholson, Assistenzprofessor an der Heriot-Watt-Universität in Edinburgh, stieß zufällig auf den Krater – er analysierte seismische Vermessungsdaten für ein anderes Projekt über die tektonische Kluft zwischen Südamerika und Afrika. Sedimentation des Meeresbodens.

„Bei der Interpretation der Daten bin ich auf ein sehr ungewöhnliches kraterähnliches Merkmal gestoßen, das ich noch nie zuvor gesehen hatte“, sagte er.

Um zu bestätigen, dass der Krater durch einen Asteroideneinschlag verursacht wurde, sei es notwendig, in den Krater zu bohren und die Mineralien aus dem Kraterboden zu testen. Aber er hat alle Merkmale, die Wissenschaftler erwarten: das perfekte Verhältnis von Breite zu Tiefe des Kraters, die Höhe der Ränder und die Höhe der zentralen Erhebung – ein Grat in der Mitte, der aus Gestein und Sedimenten gebildet wird, die durch Schockdruck gezwungen werden. .

„Die Entdeckung eines terrestrischen Einschlagskraters ist immer von Bedeutung, weil sie in den geologischen Aufzeichnungen so selten sind. Es gibt weniger als 200 bestätigte Einschlagsstrukturen auf der Erde und es gibt immer noch einige Kandidaten, die nicht eindeutig bestätigt wurden“, sagte Mark. Boslow ist Forschungsprofessor für Erd- und Planetenwissenschaften an der University of New Mexico. Er war an dieser Forschung nicht beteiligt, stimmte aber zu, dass es an einem Asteroiden liegen könnte.

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Der wichtigste Aspekt des Fundes ist, dass es sich um ein Beispiel für einen U-Boot-Einschlagskrater handelt, sagte Bozlow, von dem es nur wenige bekannte Beispiele gibt.

„Die Möglichkeit, einen Unterwasser-Einschlagskrater dieser Größenordnung zu untersuchen, wird uns helfen, den Prozess von Meereseinschlägen zu verstehen, die sehr häufig vorkommen, aber kaum erhalten oder verstanden werden.“

Kaskadierende Effekte

Der Krater ist 8 Kilometer breit und Nicholson glaubt, dass er möglicherweise von einem 400 Meter breiten Asteroiden verursacht wurde, der in die Erdkruste eindrang.

Der 100 Meilen breite Chicxulub-Krater, der die Küste getroffen hat, ist viel kleiner als der stadtgroße Asteroid, der ihn hinterlassen hat. Mexiko Dies führte zum Massensterben des größten Teils des Lebens auf dem Planeten, der immer noch ein ziemlich beträchtlicher Weltraumfelsen ist.

„Der (Nadir-)Einschlag hätte lokal und regional schwerwiegende Folgen gehabt – zumindest über den Atlantik hinweg“, erklärte Nicholson per E-Mail.

„Ein großes Erdbeben (Stärke 6,5 – 7) wäre aufgetreten und damit lokal eine erhebliche Seismizität. Der Windstoß wäre auf der ganzen Welt zu hören gewesen und hätte in der gesamten Region schwere lokale Schäden verursacht.

Der Asteroid, der die Dinosaurier tötete, schlug im Frühjahr ein

Dies hätte eine „außergewöhnlich große“ Tsunamiwelle um den 1 Kilometer hohen Krater herum erzeugt, die sich beim Erreichen Südamerikas auf eine Höhe von etwa fünf Metern aufgelöst hätte.

Im Vergleich dazu explodierte 1908 in Russland ein viel kleinerer, 50 Meter breiter Asteroid. Der Tunguska-Vorfall 1.000 Quadratkilometer Wald eingeebnet.

„Bei etwa 400 Metern wäre der Windstoß (der den Krater in Westafrika verursacht hat) um Größenordnungen größer gewesen.“

Mikrofossiliendaten aus nahe gelegenen Erkundungsbohrungen zeigen, dass sich der Krater am Ende der Kreidezeit – vor 66 Millionen Jahren – gebildet hat. Es besteht jedoch immer noch Unsicherheit – eine Spanne oder ein Fehler von etwa 1 Million Jahren – hinsichtlich seines genauen Alters.

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Der Einschlag von Chixula könnte mit einem Asteroideneinschlag verbunden sein, oder es könnte ein Zufall sein – ein Asteroid dieser Größe trifft etwa alle 700.000 Jahre die Erde, sagte Nicholson.

Wenn er befestigt ist, könnte der Asteroid das Ergebnis des Zerfalls eines erdnahen Elternasteroiden sein – separate Fragmente, die während der vorherigen Erdumlaufbahn verstreut wurden, oder er könnte Teil eines lang anhaltenden Schauers sein. Asteroiden, die alle Millionen Jahre die Erde treffen.

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„Die Bestimmung des genauen Alters, um dies zu testen, ist von entscheidender Bedeutung – wiederum nur durch Bohrungen möglich.“

Selbst wenn es verbunden wäre, wäre es vom Chicxulub-Einschlag in den Schatten gestellt worden, aber es würde immer noch zum Gesamtkaskadeneffekt beitragen, sagte er.

„Das Verständnis der genauen Art der Beziehung zu Chicxulub (falls vorhanden) ist wichtig, um zu verstehen, was zu dieser Zeit im inneren Sonnensystem vor sich ging, und wirft einige interessante neue Fragen auf“, sagte Nicholson.

„Wenn es zwei Einschläge gleichzeitig gäbe, könnte es andere Krater geben, und was ist der kaskadierende Effekt mehrerer Kollisionen?“

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